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瀕臨絕種石虎 嘉義現蹤

台灣新生報
石虎是野生動物保育法公告瀕臨絕種野生動物,過去十多年的調查只有在南投到苗栗之間淺山地區有發現,據估計全台灣的族群量不到一千隻。

嘉義大學學生林雅婷日前在嘉義中埔地區以紅外線自動相機進行哺乳動物調查時,從收回的相機中意外發現五月十五日凌晨四時左右拍攝到石虎的蹤影,雖然只有一筆資料,但確定嘉義地區還有石虎存在,讓研究人員相當興奮。

嘉大森林暨自然資源學系助理教授劉建男表示,根據文獻記載,石虎在日據時代時曾廣泛分布在台灣全島,但十多年來,包括政府、學界及私人單位的調查,石虎只有苗栗、台中、南投及彰化地區有發現,彰化唯一一筆發現紀錄還是來自不幸被車子撞死的個體。

嘉義地區之前最後一筆石虎發現紀錄是一九九四年在阿里山山區被獸鋏夾傷,送到農委會特有生物研究保育中心急救的一隻石虎個體,迄今已有二十多年沒有石虎的發現紀錄。

劉老師指出,此次拍到石虎的地點位於淺山地區,學生架了十五台相機進行超過一年的拍攝,才拍到第一筆紀錄,過去其他單位也陸陸續續在嘉義地區架設相機進行哺乳動物的調查,都不曾拍到過石虎,顯示目前嘉義地區石虎族群量可能相當稀少。

目前當務之急,應該是在嘉義淺山地區進行更有系統及全面性的調查,進一步了解分佈現況,將資料提供相關主管機關研提積極的保育對策,使族群數量持續增加,逐漸擴散到鄰近的台南及雲林地區,與南投地區的石虎族群相連結,逐漸脫離瀕臨絕種之困境。